Vigyázat, csípős!

Közismert, hogy a csípős paprikát a kapszaicin nevű vegyület teszi erőssé. Ez az anyag nagy mennyiségben fordul elő a chili paprikában és a cayenne borsban. De milyen is ez a meglehetősen intenzív hatású szer? Lássunk néhány érdekességet róla!

Édes és csípőspaprika

Édes és csípőspaprika

A kapszaicin egy olajszerű vegyület, ezért ha vizet iszunk rá, nem enyhül a csípős érzet. Hideg vízben oldhatatlan, lúgokban, alkoholban, éterben oldható, tehát alkohollal vagy tejjel csillapíthatjuk leghatékonyabban az égető érzést. A paprika magjai egyébként (a közhiedelemmel ellentétben), nem tartalmaznak kapszaicint, így alapvetően nem csípősek.

Élettani hatásait tekintve a kapszaicin a természetes endorfin termelést ("boldogsághormon" termelést) serkenti, valamint fájdalomcsillapítóként és vérkeringését serkentő szerként is ismerik. Túlzott fogyasztása esetén szédülés, fejzúgás, látás és hallászavarok léphetnek fel, így bármennyire is egészséges, azért érdemes óvatosan bánni vele. Rendszeres és nagy mennyiségű fogyasztás folyamán tolerancia/immunitás alakulhat ki iránta. Külön érdekesség, hogy az emberen kívül semmilyen más emlős nem fogyasztja a csípőspaprikát, csak a madarak.

A paprika kapszaicin tartalmát az úgynevezett Scoville-skála határozza meg, melyből itt most néhányt kiemelve böngésztünk:

Scoville-értékek Paprikafajta (illetőleg egyéb kapszaicin tartalmú anyag)
15 000 000 - 16 000 000 Tiszta kapszaicin
2 000 000 - 5 300 000 Szabvány "US Grade" könnygáz
876 000 - 1 598 000 Dorset Naga
855 000 - 1 041 427 Naga Jolokia
350 000 - 577 000 Red SavinaTM Habanero
100 000 - 350 000 Habanero Chile
100 000 - 350 000 Scotch Bonnet
100 000 - 200 000 Jamaicai csípős paprika
50 000 - 100 000 Thai paprika, Malagueta paprika, Chiltepin paprika
30 000 - 50 000 Cayenne-bors, Ají bors
10 000 - 23 000 Serrano paprika
7000 - 8000 Tabasco szósz (Habanero)
5000 - 10 000 Viaszpaprika (wax pepper, csípős zöldpaprika)
2500 - 8000 Jalapeño paprika
2500 - 5000 Tabasco (sima)
1500 - 2500 Erősen csípős magyar paprikák, Rocotillo paprika
1000 - 1500 Poblano paprika
600 - 800 Tabasco szósz (zöld paprika)
500 - 1000 Gyengébb csípős magyar paprikák, Anaheim paprika
0 Nincs csípősség, Zöldpaprika

Táblázat forrása: Wikipédia

2013. április